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エルムS16年覇者リッカルド 今年は“地方の刺客”として参戦

 今度は地方所属として2度目のVを狙うリッカルド。鞍上は佐藤裕師

 日曜札幌のエルムSに、一昨年の覇者リッカルド(7歳)を送り出す佐藤裕太調教師(43)=船橋=は、14年10月の厩舎開業から初めての中央重賞チャレンジとなる。

 「どんな競馬もできる馬。乗り手に従順だし、すごく賢い馬ですよ」。若きトレーナーが絶賛するリッカルドは、そのエルムSでの勝利を最後に、勝ち切れないレースが続いていた。そこで心機一転とばかり、今年2月に南関東へ移籍。すると水を得た魚のように連戦連勝。重賞ばかりを4連勝し、続く前走の帝王賞では地方馬最先着の4着と奮闘した。

 ケガなどの理由で成績不振となった元・JRA馬を復活させる、まさに“再生工場”。今は亡き闘将・川島正行調教師(船橋)が得意としていた業のひとつだが、まな弟子となるトレーナーに、そのノウハウはしっかりと継承されていたようだ。

 師匠はJRAに43回挑み、2着3回が最高。「中央の重賞を獲りたい」と話していたが、夢はかなわなかった。悲願は弟子へ引き継がれる。「ここを目標に順調に来られたし、いい出来をキープしています。メンバーはそろったけど、実績のある馬だし、楽しみの方が大きいです」と笑顔を見せた。天国の師匠が見守る北の大地で、大きな仕事を成し得ても不思議はない。


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